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Marihuana sintética: el subidón legal disponible en las tiendas de conveniencia

Por Diana Simeón

Todos conocemos a un adolescente como Chase Burnett: un joven de 16 años de Peachtree City, Georgia; estudiante de honor y deportista con un amplio círculo de amistades; y un joven al que le encantaba usar pajaritas en ocasiones especiales. Pero Chase también era un adolescente que ocasionalmente experimentaba con drogas, como tantos adolescentes en los Estados Unidos, hasta el día de marzo de 2012 cuando fumó marihuana sintética y murió.

“El informe de la autopsia de nuestro hijo muestra que una sustancia química en la marihuana sintética bloqueó sus pulmones”, dice David Burnett, el padre de Chase. Co-fundó con su esposa, Yvette, el Chase Burnett Center for Education and Awareness. “Se asfixió”.

Ese químico era AM-2201, que se encuentra con frecuencia en la marihuana sintética. Pero esta no era una droga ilícita, que Chase obtuvo de quién sabe dónde. De hecho, la marihuana sintética es perfectamente legal en más estados. Y, lo más probable es que esté disponible en una tienda de conveniencia cerca de usted.

Cóctel químico

La marihuana sintética, o marihuana “falsa”, no es marihuana en absoluto. Más bien, es material vegetal el que fabrica aerosoles con químicos, llamados cannibimiméticos. Está diseñado para imitar el efecto del THC (tetrahidrocannabinol), el ingrediente activo de la marihuana.

Es legal, generalmente se comercializa como «incienso de hierbas» o «popurrí de hierbas» y se vende en tiendas de conveniencia, tiendas de artículos para fumar, tiendas de cigarros y en Internet. Se vende al por menor por $ 3 y más por gramo (dependiendo de la marca).

Debido a que las etiquetas de la marihuana sintética indican que el producto «no es para consumo humano», los fabricantes pueden eludir la supervisión de la Administración de Drogas y Alimentos. Eso significa que las sustancias químicas que se encuentran en estos productos (marcas populares incluyen K2, Spice, Skunk, Blaze y No More Mr. Nice Guy) nunca han sido probadas para determinar su seguridad.

Pero, estos productos químicos están lejos de ser seguros. Solo en 2012, las salas de emergencia trataron a más de 5000 personas que habían consumido marihuana sintética (el doble de la cantidad tratada en 2010). En febrero, los Centros para el Control de Enfermedades anunciaron que la exposición a la marihuana sintética, en particular al químico metanona, fue responsable de la insuficiencia renal en 16 pacientes de entre 15 y 30 años.

Efectos secundarios de la marihuana sintética

Según la Asociación Estadounidense de Datos para el Control de Envenenamiento, otros efectos de la marihuana sintética incluyen: latidos cardíacos acelerados, presión arterial alta, náuseas y vómitos, espasmos y convulsiones, alucinaciones intensas y episodios psicóticos e incluso pensamientos y acciones suicidas y dañinos.

Los expertos dicen que los efectos secundarios afectan muchos sistemas diferentes y son particularmente alarmantes.

“Con la marihuana, es muy poco probable que se dañen otros sistemas de órganos”, explica el Dr. Joseph Shrand, director médico de CASTLE, un centro de tratamiento para adolescentes en Brockton, Massachusetts. “La marihuana puede hacerte sentir más hambriento. Puede interferir con su sueño. Pero no apagará sus riñones ni causará convulsiones. La marihuana sintética, por otro lado, es una droga verdaderamente peligrosa”.

Pero es legal?

En los últimos años, un número cada vez mayor de adolescentes se han dado cuenta de la marihuana sintética, tal vez bajo la impresión errónea de que su estatus legal la hace segura. La relativa facilidad con la que los adolescentes pueden adquirirlo es otro factor, dicen los expertos.

Un estudio de 2013 realizado por el Centro para la Investigación del Abuso de Sustancias de la Universidad de Maryland College Park encontró que el 12 por ciento de los estudiantes de secundaria usaban marihuana sintética, colocándola entre las tres principales sustancias de las que abusan los adolescentes (el alcohol y la marihuana «real» estaban al mismo tiempo). dos, respectivamente, con 57 por ciento y 38 por ciento de los encuestados que informaron que usaron esas sustancias).

“Se ha deslizado por las grietas y se ha convertido en la corriente principal. Luego, su uso aumentó drásticamente cuando los adolescentes se dieron cuenta de que podía drogarlos”, dice Shrand, quien también señala que la marihuana sintética es tan adictiva como otras drogas. De hecho, los pacientes le han dicho que fumaban marihuana sintética hasta 20 veces al día.

Desafortunadamente, prohibir estos productos ha sido una batalla cuesta arriba. Aproximadamente una docena de estados han aprobado leyes que prohíben las formas conocidas de marihuana sintética. Pero los fabricantes simplemente cambian las formulaciones y las vuelven a colocar en los estantes. El verano pasado, la Agencia de Control de Drogas (DEA) anunció que procesaría bajo la Ley Federal Análoga, que dice que si una sustancia produce el mismo efecto que una sustancia controlada de Lista I (que incluye marihuana) o Lista II, entonces esa sustancia también debe ser controlado Pero, eso aún está pendiente.

En otras palabras, los padres deben agregar marihuana sintética a la conversación.

Señales de uso

Algunas de las señales de que su adolescente puede estar usando marihuana sintética son similares a las de la marihuana «real»: cambios negativos en la escuela (ausencia de clases o calificaciones bajas), mayor secretismo, uso de incienso u otros tipos de desodorantes en la habitación, nuevos amigos y pedir dinero con más frecuencia. La parafernalia de drogas que debe buscar incluye paquetes de aluminio, pipas y/o papel de liar. Los signos específicos de la marihuana sintética pueden incluir un molinillo de café (pulverizar el material de la planta hace que sea más fácil de fumar) y un fuerte olor a clavo.

Pero es igual de importante ayudar a los adolescentes a comprender los peligros químicos de esta droga en particular, dice Burnett. “Mi hijo fumaba veneno y no lo sabía. Realmente no sabes lo que estás recibiendo. Es literalmente una ruleta rusa con tu cuerpo”.

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