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Los peligros de conducir bajo los efectos de la marihuana

Mientras que los titulares a menudo gritan las trágicas consecuencias cuando los adolescentes deciden conducir bajo la influencia del alcohol, no solemos escuchar acerca de lo que sucede cuando los adolescentes se ponen al volante bajo la influencia de la marihuana.

Pero, dicen los expertos, puede ser igual de peligroso. De hecho, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, conducir bajo los efectos de la marihuana dobles el riesgo de estar en un accidente. Y eso es solo para la marihuana «real». La marihuana sintética puede ser hasta 100 veces más potente, lo que exacerba aún más el riesgo de sufrir un accidente.

Alto detrás del volante: los efectos

“La marihuana causa reflejos lentos, deterioro de la memoria a corto plazo, percepción distorsionada de la distancia y retraso en el tiempo de reacción”, resume Heather Sutton, directora de proyectos de la Comisión Metropolitana de Drogas en Knoxville, Tennessee.

Otros efectos incluyen una fuerte sensación de euforia, que afecta la capacidad del adolescente para prestar atención y también nubla el juicio.

Eso conduce no solo a tiempos de reacción más lentos detrás del volante, sino también a otras opciones peligrosas. “Las personas que conducen bajo la influencia de la marihuana tienden a seguir demasiado de cerca a los autos que van delante de ellos. Y tienen problemas para mantenerse en su carril”, señala John Perch, especialista en seguridad vial de DMV.com.

Mientras tanto, al igual que el alcohol, conducir bajo los efectos de las drogas conlleva sanciones que incluyen fuertes multas, tiempo en la cárcel y suspensión de la licencia.

Aún así, los adolescentes no están captando el mensaje cuando se trata de conducir bajo la influencia de la marihuana. Un estudio realizado por Liberty Mutual y Students Against Drunk Driving encontró que casi el 20 por ciento de los estudiantes de secundaria admiten conducir bajo la influencia de la marihuana. Además, más del 45 por ciento informa subirse a un automóvil con un conductor que estaba usando la droga.

Cómo hablar sobre conducir drogado con su hijo adolescente:

Sutton y otros expertos recomiendan que los padres agreguen la marihuana a la conversación sobre conducir bajo la influencia.

1. Explique las preocupaciones.

Hable con su adolescente sobre los riesgos asociados con la marihuana y la conducción. Eduque a su adolescente sobre la prevalencia de la marihuana sintética y sus efectos.

2. Establecer expectativas.

Analice las consecuencias si su hijo adolescente decide conducir bajo la influencia del alcohol y añádalo al contrato de conducción de su hijo adolescente. Conducir bajo los efectos de la marihuana o cualquier otra sustancia debe ser considerado con tolerancia cero.

3. Muéstrele a su adolescente lo que puede suceder.

“Hable con su hijo adolescente cuando surjan noticias sobre accidentes trágicos que ocurren por conducir bajo la influencia del alcohol”, aconseja Sue Scheff, autora de Wit’s End: consejos y recursos para salvar a su adolescente fuera de control. “Los niños nos escuchan mejor cuando se les muestran incidentes de la vida real. Estos podrían ser ellos.

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