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Los niños beben alcohol, pero los padres no les hablan

Casi una cuarta parte de los preadolescentes informaron haber consumido alcohol al menos una vez antes del octavo grado. ¡Son muchos niños bebiendo alcohol! Sin embargo, solo el 41 por ciento de los padres han comenzado conversaciones con sus hijos sobre el alcohol cuando tienen 14 años, según un estudio realizado por la Fundación para el Avance de la Responsabilidad del Alcohol.

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Una conversación sobre los niños y el consumo de alcohol que no puede esperar

Entonces, ¿por qué los padres se abstienen de hablar sobre el alcohol? Muchos padres piensan que sus hijos son demasiado pequeños. Pero si está esperando hasta que sus hijos adolescentes sean invitados a su primera fiesta de la escuela secundaria para hablar sobre los peligros del alcohol, es posible que sea demasiado tarde.

Tampoco hay necesidad de esperar hasta que los niños pregunten sobre el alcohol o hasta que aparezca en los medios. En su lugar, simplemente comience la conversación usted mismo. Por ejemplo, pregunte si los niños en la escuela hablan sobre el alcohol. O pregunte por qué creen que algunas personas beben alcohol y otras no.

El estudio encontró que cuando los padres hablan con sus hijos sobre el consumo de alcohol, es más probable que hablen sobre riesgos como el envenenamiento por alcohol y los accidentes. Sin embargo, no olvide la salud del cerebro: se ha descubierto que el consumo de alcohol por menores de edad, especialmente el consumo excesivo de alcohol, causa daño cerebral que afecta las habilidades de pensamiento y memoria.

“Pregunte a los adolescentes qué han aprendido sobre el cerebro en la escuela. Usa eso como un punto de partida. Hable sobre los efectos que las sustancias que alteran el estado de ánimo y la mente pueden tener en su crecimiento y desarrollo”, recomienda Michelle Sproule, consejera asociada autorizada del Centro de Recuperación de Scottsdale.

Otra forma de introducir conversaciones sobre los riesgos del alcohol y el desarrollo del cerebro es preguntarles a los adolescentes qué quieren para el futuro, sugiere Ashley Hampton, psicóloga licenciada y exconsejera escolar. “Concéntrese en cómo las elecciones que hacen ahora, como beber, pueden afectar sus logros futuros”.

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No importa cómo surja la conversación, nunca es demasiado temprano para hablar con sus hijos sobre los peligros del alcohol.

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