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Los adolescentes y la epidemia de opioides: riesgos, consecuencias y prevención

Si a su hijo adolescente le extrajeron las muelas del juicio, es posible que el dentista lo haya enviado a casa con una receta para un opioide como Percocet (oxicodona) o Vicodin (hidrocodona). Si bien estos medicamentos, de hecho, alivian el dolor y la incomodidad, aún deben considerarse cuidadosamente.

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Riesgos de los analgésicos opioides:

Si bien los opioides son efectivos para tratar el dolor, es posible que no sean necesarios. Un estudio ha encontrado que no son más efectivos que los no opioides. (En este estudio, se probaron específicamente para tratar el dolor de espalda, cadera y rodilla).

Los opioides recetados se desarrollaron para tratar el dolor intenso, pero en las últimas dos décadas se han comercializado para su uso generalizado.

Los analgésicos de liberación rápida son químicamente similares a las endorfinas, el analgésico natural del cuerpo. Los opioides también liberan la hormona dopamina, que crea una sensación de euforia.

Lo más preocupante es que representan un gran riesgo para los niños que pueden comenzar a tomarlos para aliviar el dolor legítimo, pero se enganchan. No se puede evitar el hecho de que los opioides son extremadamente adictivos.

“Los adolescentes están jugando a la ruleta rusa”, dice Donlon Wade, quien ha sido consejero adolescente sobre abuso de sustancias durante más de 40 años. “Toman una pastilla y obtienen un buen subidón, y los asusta porque los antojos llegan muy rápido o, en cambio, quieren repetir la euforia”.

Consecuencias:

Cuando se acaba el frasco de pastillas, la adicción continúa. Esto puede llevar al adolescente por caminos aún más peligrosos. Wade trató a una adolescente de una comunidad acomodada que vendió todo lo que había en su casa mientras sus padres estaban fuera para comprar opioides, que cuestan al menos $1 por miligramo en la calle. En casos extremos, esto puede traducirse en un hábito de $80 por día (o más).

«A menudo vemos pacientes que pueden haber comenzado a usar opioides recetados y luego comienzan a usar heroína o fentanilo porque es menos costoso y produce un subidón más potente», dice Sarah Bagley, pediatra y especialista en adicción adolescente en el Centro Grayken para la Adicción en Centro Médico de Boston.

Prevención de la adicción a los opioides:

1. Consultar con el médico.

Si su hijo va a someterse a una cirugía, hable con el médico acerca de si realmente necesita un narcótico. El Dr. Bagley dice que es perfectamente razonable tener esa conversación con su proveedor y compartir la decisión.

“Todavía habrá momentos en los que se indiquen los opioides”, dice el Dr. Bagley. “No queremos que los adolescentes u otras personas sufran dolor, pero hay ocasiones en las que podemos tratar con medicamentos no opioides”.

2. Lleve un registro de la medicación.

Si el médico le receta un opioide, mantenga un registro cuidadoso de las píldoras.

“Los padres pueden desempeñar un papel muy importante al saber cuántas píldoras se prescriben, mantenerlas en un lugar seguro y controlar lo que toma su hijo”, dice el Dr. Bagley. “Una vez que se resuelve el dolor, realmente quieres tomar esas pastillas adicionales y desecharlas”.

Los departamentos de policía, las farmacias o las oficinas de la ciudad a menudo tienen depósitos seguros para desechar los medicamentos recetados sobrantes o en exceso.

3. Sea consciente de las señales de advertencia del uso de opioides.

Wade dice que las señales que indican el abuso de opioides son las mismas que para otros tipos de drogas o alcohol.

“Si las calificaciones comienzan a subir, si el dinero comienza a desaparecer, si su actitud cambia, si los secretos comienzan a volar, tienes algunos problemas”, dice Wade.

El Dr. Bagley dice que si nota cambios en el comportamiento, debe trabajar con un profesional de la salud para averiguar qué está pasando. Es posible que su hijo se haya vuelto más retraído y malhumorado por otras razones (depresión o ansiedad, por ejemplo), pero no lo sabrá hasta que investigue.

“Puede ser difícil; necesita confiar en su instinto paterno”, dice el Dr. Bagley.

4. Comuníquese con su hijo.

Una relación abierta y honesta con su hijo es la mejor medida preventiva que puede tomar, dicen ambos expertos.

“Necesitan poder hablar con usted de una manera que sea segura, para que no sean castigados por lo que comparten”, dice el Dr. Bagley.

También es importante seguir proporcionando estructura. Esté al tanto de dónde está su hijo después de la escuela y los fines de semana. Establece reglas y apégate a ellas.

“Algo que realmente ayudará es la calidad de la relación que tiene con su hijo”, dice Wade. “Si no estás en comunicación y no estás haciendo cosas con ellos, tienes muchas posibilidades de no saber nunca que todo esto está sucediendo”.

Tratamiento de la adicción a los opioides:

El Dr. Bagley enfatiza que es importante que los padres entiendan que la adicción es una enfermedad, no una falla moral, y que el tratamiento funciona.

“Cuando las familias están en medio de esto, se olvidan de que los adolescentes pueden mejorar, mejorar”, dice ella. “Pero es una condición que requerirá atención continua con el tiempo”.

Si sospecha que su adolescente está usando opioides, comuníquese con su proveedor médico familiar, quien puede derivarlo a un consejero de abuso de sustancias o a una organización que ofrezca apoyo a las personas adictas y sus familias.

Sobre todo, haz algo. Ignorar el problema no hará que desaparezca.

Adicción a los opioides Recursos:

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés) tiene un Localizador de Servicios de Tratamiento de Salud del Comportamiento en su sitio web en findtreatment.samhsa.gov. Su línea directa, 1-800-662-HELP (4357) ofrece información gratuita y confidencial en inglés y español para personas y familiares que enfrentan problemas de salud mental y abuso de sustancias las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

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Para obtener más información, consulte también el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (abusodedrogas.gov) y Asociación para Niños Libres de Drogas (sindrogas.org).

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