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Juul Addiction llega a casa: no sé cómo ayudar a mi hijo

A los 15, mi hijo se volvió adicto a la nicotina, lo que lo llevó a vapear aceite de THC, implicado en la muerte de una docena de adolescentes hasta la fecha. No sabemos cómo ayudarlo.

Al igual que muchos adolescentes de su generación, mi hijo, que ahora tiene 17 años, siempre se ha opuesto rotundamente a los cigarrillos. A los siete años, se horrorizó al ver a alguien fumando en un automóvil. “Mamá, ¿viste eso? Él era de fumar!” dijo, como si fuera la cosa más escandalosa del mundo.

Necesitas más ayuda? Tal vez podamos ayudar:

Anzuelo, línea y plomo

La mayoría de estos adolescentes nunca habría fumado cigarrillos, nunca hizo Fumar cigarrillos. Pero quedaron atrapados en la epidemia de vapeo. Fue fácil; Fue divertido; fue genial. No sabían en lo que se estaban metiendo. Muchos niños se engancharon de inmediato. Nuestro hijo fue uno de ellos.

La moda de Juuling afectó duramente a la escuela secundaria de mi hijo hace dos años. De la noche a la mañana, parecía que todos los adolescentes lo estaban haciendo: en la calle, en casa, en fiestas, en los baños de la escuela, incluso durante la clase (soplando vapor en las capuchas de sus sudaderas con capucha). Pero mientras “todos” lo intentaban, los adultos no tenían ni idea. Dado que el Juul fue diseñado por su fabricante para parecerse a un USB, mejor para engañar a los adultos, y fue muy fácil para los adolescentes explicarlo.

Un dispositivo diseñado para engañar

Sí, los años 80 y 90 tuvieron a Joe Camel, el dromedario «divertido» calculado para atraer a los adolescentes e incluso a los niños a fumar cigarrillos. El gobierno exigió a las empresas tabacaleras que dejaran de apuntar a estos jóvenes consumidores. Ese fue el movimiento correcto. Pero para cualquiera que piense que esta situación es equivalente, ni siquiera está cerca.

El Juul y su generación son una modalidad diferente, un factor de forma completamente nuevo, uno que fue diseñado para engañar. El Juul existe para entregar nicotina pura altamente adictiva en los pulmones del usuario en concentraciones mucho mayores que los cigarrillos convencionales, creando rápidamente una generación de adictos. La industria susurró en los oídos de los niños y adolescentes: «Este es nuestro pequeño y divertido secreto».

Más dañino que los cigarrillos

Que cruel ironía. En algunos casos, estos dispositivos ahora parecen ser más dañinos que los cigarrillos.

Cuando comenzó, mi esposo y yo éramos tan ajenos como cualquier otro adulto. Hace dos años, recibí una llamada de la madre de uno de los amigos de mi hijo diciendo que se había caído un Juul de una de sus mochilas. Se lo mencioné a mi hijo, entonces de 15 años. En la tradición adolescente tradicional, negó haberlo probado.

Pero pronto se hizo evidente que era un usuario habitual. Nuestro distrito escolar organizó una presentación sobre el vapeo en adolescentes en nuestro hospital local dirigida por un médico especializado en adicciones. La multitud de personas de pie estaba llena de padres preocupados.

Pero la esencia de la presentación fue simplemente: «No dejes que tus hijos comiencen». Una vez que comiencen, dijo, no podrán dejar de fumar.

Nos sentamos allí con una incredulidad atónita. Pocos encontraron útil su advertencia de no comenzar.

¿Ahora que?

Estábamos allí porque nuestros hijos ya tenían una adicción a Juul. ¿Ahora que?

Dos años después, todavía hay una gran falta de consejos sobre qué hacer cuando su adolescente todavía es adicto a Juuling. Los maestros, los administradores escolares y los profesionales médicos se ven superados por Juul y dispositivos similares que aparecen en el mercado con una frecuencia alarmante.

Este verano, después de que mi hijo nos jurara docenas de veces que había dejado de fumar, descubrí una bolsa de lavandería en su armario que contenía literalmente cientos de cápsulas vacías de Juul, cada una equivalente a un paquete de cigarrillos. Cuando vi la bolsa rebosante, mis rodillas literalmente se doblaron.

Mi bebé. Mi pobre muchacho. La devastación, la suya y la nuestra, de ser adicto a una edad tan temprana a algo que no sabía que cambiaría su vida.

Este verano, dice que logró dejar el Juul, pero admitió que está usando aceite de marihuana THC en un dispositivo de pluma en su lugar. Leí en el periódico que esta es una trayectoria común. Primero, Juul. Luego, la pluma de THC, cuyo uso está implicado en las muertes por la misteriosa enfermedad pulmonar.

Por ahora, no tiene signos de enfermedad pulmonar. Estamos trabajando en estrecha colaboración con su pediatra, quien dice que en este momento podría ser mejor que nuestro hijo fume marihuana o use comestibles en lugar de la pluma. La marihuana es legal en nuestro estado, pero el límite de edad es de 21 años. Su propio médico recomienda el uso ilegal en lugar de que continúe vapeando.

Nuestro hijo está en terapia. Él habla con nosotros, a menudo brindándonos mucha más información de la que queremos saber sobre el estrés de estar en el último año de la escuela secundaria y por qué comenzó con todo esto. Pero estamos escuchando.

Y nos quedamos con los titulares todos los días sobre las docenas de jóvenes que han muerto hasta ahora y los cientos que se han enfermado por el Juul o el aceite de THC de contrabando o comercial que se usa en los dispositivos de vapeo. Me quedo con la imagen devastadora de un adolescente en una cama de hospital con un ventilador. Es todo un desperdicio. ¿Cómo llegamos aquí?

Para más historias como esta:

Tengo el corazón roto y estoy enojado. No sé cómo ayudar a mi hijo. No sé si estamos haciendo lo correcto. No sabemos qué hacer. Junto con millones de otros padres, mi esposo y yo queremos respuestas.

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