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Entrevista con el médico de urgencias: Dr. Louis M. Profeta sobre los comportamientos de riesgo de los adolescentes

El Dr. Louis M. Profeta ha trabajado como médico de urgencias en un centro de trauma de Nivel 1 durante más de 25 años. Él y sus colegas suelen ser los primeros en reconocer y hacer sonar la alarma sobre tendencias preocupantes, como el vapeo o el abuso de medicamentos recetados entre los adolescentes. Aquí, en la primera parte de nuestra entrevista con él, nos habla directamente sobre los comportamientos peligrosos que están poniendo a nuestros adolescentes en la sala de emergencias, incluidos algunos que pueden sorprenderlo.

P: Estamos muy agradecidos de hablar con usted. Como médico de urgencias, ve las tendencias antes que nadie. Los padres siempre llegan tarde al juego. Por ejemplo, nuestros hijos eran adictos al vapeo antes de que entendiéramos que algo estaba pasando, y ahora tenemos una crisis.

Dr. Profeta: Bueno, todos sus médicos de urgencias saben esto de inmediato. Nosotros, los médicos de urgencias de todo el país, conocemos todos los temas, todos los problemas de la sociedad años antes de que nadie más empiece a hablar de ellos. Sabemos más que nadie sobre estos temas, y estamos siendo terriblemente infrautilizados en términos de nuestra experiencia.

P: Bien, dígame lo que está viendo en este momento que tal vez no sepamos.

Profeta: Uno de los mayores comportamientos de riesgo en los que están involucrados es el uso de Adderall. Esta es una de las drogas más peligrosas para los adolescentes. Los padres deben sacar a sus hijos de Adderall. Todos los médicos de urgencias de Estados Unidos lo saben: estos niños consumen anfetaminas. Eso es lo que son estas drogas. Están a un paso de la metanfetamina y la cocaína.

Y eventualmente, estos médicos dejarán de escribir recetas. Vamos a mirar hacia atrás dentro de cinco a 10 años y vamos a decir: «Uno de los peores errores que cometimos fue comenzar a diagnosticar a todos con TDAH». Todos estos niños se están volviendo adictos y todos comparten estas pastillas en la universidad. Es una gran red subterránea. Todos lo están haciendo.

P: ¿Por qué esos niños terminan en la sala de emergencias? Nos han hablado sobre la adicción a Adderall, pero ¿cuál es la dolencia física que los está llevando a la sala de emergencias?

Profeta: Están abusando; hacen la transición de la anfetamina, y eso contribuye a otras adicciones. Cuando están drogados con anfetaminas, necesitan algo como depresor. No pueden dormir. Entonces comienzan a abusar de Xanax o luego comienzan a abusar del alcohol. Entonces entran en el ciclo de abusar de un estimulante y un depresor. Les está dando acceso a otros medicamentos adictivos y está alimentando estas adicciones. Algunos de estos niños pueden volverse adictos a estas sustancias con solo una o dos pastillas. Estamos siendo demasiado arrogantes.

P: ¿Hablas con chicos universitarios y de secundaria?

Profeta: Sí. Hago algunos niños de secundaria. Las escuelas secundarias suelen ser escuelas secundarias privadas. Soy un tipo bastante directo, y cuando lees mis escritos también, quiero decir que no me ando con rodeos. No me importa, ¿de acuerdo? Soy el que tiene que ir a la sala de espera y decirles a estas mamás y papás que sus hijos están muertos. No me disculpo con nadie por mi lenguaje y mi enfoque de esto. Hasta que caminen en mis zapatos, hasta que se acuesten en la noche, luego imaginen los gritos de sus mamás y papás en mi cabeza, puedan regresar y sermonearme sobre mi enfoque. Pero hago esto de verdad. He hecho esto durante 25 años en un centro de trauma de nivel uno.

Las escuelas públicas tienden a sentirse un poco inquietas y un poco nerviosas sobre cómo se habla de estos temas. Si eres un médico de urgencias y estás sentado en una escuela pública y estás hablando de los peligros de Adderall y las anfetaminas, tendrás 10 padres, levantarán la mano enojados, molestos porque tú re insinuando que su hijo puede no necesitar el medicamento.

P: ¿Cuál es la conversación sobre la marihuana?

Profeta: Bueno, les hablo de marihuana a los universitarios. Me levanto allí y digo: “Escucha, no me voy a sentar aquí y darte una conferencia sobre no usar marihuana, ¿de acuerdo? Porque va a ser legal en todos los estados de Estados Unidos, y la mayoría de tus padres probablemente lo fumen de forma semi-regular de todos modos. Todos lo sabemos, ¿de acuerdo? Pero les digo, les digo: “Escuchen, aléjense de los comestibles. Tienen diferentes tasas de reabsorción. No vapees porque no hay regulación”.

Una broma corriente que hago todo el tiempo es: “Es realmente difícil ingresar a la escuela de medicina. Si necesitas competir contra alguien para ingresar a la escuela de medicina, entonces compra hierba. Compra un montón de hierba, enrolla un montón de porros y dáselos a todas las personas contra las que compites. Luego ve a la biblioteca y estudia. Porque no te motivará. No te abre puertas.

P: Esa es una discusión más complicada con menores. Es como el alcohol. No lo hagas, pero si lo vas a hacer, aquí están los parámetros, ¿no? Es ese mismo tipo de cosas.

Profeta: No tengo problema con eso. Así es como tenemos que estar hablando con estos niños. Si te sientas allí y les cuentas sobre el peligro, no resuena. Cuando hablas de estos temas desde el punto de vista de la salud, no te van a escuchar. Esta es una de las cosas que he aprendido al hablar en los campus universitarios.

El problema de fondo es que no saben lo que es el amor. Pensaste que sabías lo que era el amor, bueno, tal vez cuando te casaste o cuando estaban saliendo o lo que sea. Pensabas que sabías lo que era el amor. Y luego tuviste un hijo, está bien, y el mundo cambió por completo. Inmediatamente entonces supiste lo que era el verdadero amor, una vez que tuviste un hijo.

Cuando tienes el tipo de percepción esotérica de lo que es el amor cuando estás en la escuela secundaria o cuando estás en la universidad, pero no tienes idea de su profundidad hasta que tienes tu propio hijo. Bueno, casi pierdo un hijo de cáncer, de leucemia. Siete meses cuando estaba en la universidad en la UCI. Y uno pensaría que yo sabía lo que era el miedo. No tenía ni idea de lo que era el miedo real hasta que casi pierdo a mi hijo.

Así que les estamos pidiendo a estos niños que entiendan la muerte y ese tipo de cosas, no pueden porque no entienden el amor. Así que subo allí y represento lo que es decirles a su mamá y papá que están muertos. Y grito como un padre que ha perdido a su hijo en la crudeza emocional de la misma. Ven y siéntate conmigo en una de estas charlas, y te mostraré 500 estudiantes universitarios que normalmente solo miran sus teléfonos celulares y se ríen y se ríen, todos sentados allí, con cara de piedra, lágrimas en los ojos, sin decir nada. .

Eso es lo que se necesita como padres. Tenemos que sentarnos con nuestros hijos y decirles cómo sería nuestro mundo con su muerte. Eso resuena, y no lo estamos haciendo. Ahí es donde radica el problema.

P: Ese es, por supuesto, nuestro peor temor.

Profeta: Debería ser. ¿Pero tus hijos saben eso, a ese nivel? Cuando te sientes allí y puedas decirles eso, tomarán mejores decisiones. Pero no lo hacemos porque, como dicen los padres, no queremos asustar a nuestros hijos.

Para la parte 2 de la entrevista:

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