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Cómo hablar con los adolescentes sobre los peligros del abuso de opioides

Una de mis cosas favoritas de las fiestas es poder pasar más tiempo con mis hijos. Durante el año escolar, nuestros días son un estado constante de ocupación: escuela, fútbol, ​​gimnasia, iglesia, exploradores y más. Pero cuando la escuela termina para las vacaciones de invierno, todas estas actividades se detienen abruptamente y todos están en casa al mismo tiempo. Descubrí que este es el mejor momento para discutir temas serios, como familia, que podrían descuidarse durante el año escolar, incluido el abuso de drogas y los opioides.

¿Necesitas más sobre este tema?

¿Por qué es importante hablar con nuestros hijos sobre el abuso de opioides?

Los opioides incluyen tanto medicamentos recetados como Oxycontin y Vicodin, como drogas ilícitas como la heroína. Las sobredosis pueden ser mortales en personas que abusan de los opioides. De acuerdo a investigar de la Universidad de Yale, casi 700 personas menores de 19 años murieron a causa de una sobredosis de opioides en 2016.

Sin embargo, hay buenas noticias. Investigar también muestra que el abuso de opiáceos entre los estudiantes de secundaria está disminuyendo después de alcanzar su punto máximo en 2004. Desafortunadamente, muchos jóvenes no se dan cuenta de las consecuencias mortales del abuso de opiáceos. Solo un tercio de los estudiantes de último año de secundaria piensan que usar heroína es peligroso.

¿Qué debo decirles a mis hijos sobre los opioides?

Es complicado hablar con los adolescentes sobre los opioides, ya que pueden ser tanto un tratamiento médico adecuado como una sustancia de la que se abusa. Aquí hay tres hechos importantes para discutir con sus hijos adolescentes:

1. Los medicamentos deben tomarse según lo prescrito.

Es importante explicarle que solo debe tomar los medicamentos recetados exactamente como su médico le indique que los tome. No debe tomar más, y nunca debe tomar el medicamento de otra persona.

2. Se puede abusar de los medicamentos.

Debe explicarles a los niños que a veces las personas abusan de los medicamentos recetados para drogarse. El hecho de que sea un medicamento recetado no significa que sea seguro.

3. Los opioides pueden ser mortales.

Si alguien toma una dosis demasiado alta, puede sufrir una sobredosis y morir, incluso la primera vez que la toma. Las drogas que se venden en la calle pueden ser más potentes que los medicamentos recetados, lo que significa que solo se necesita una cantidad minúscula para sufrir una sobredosis.

¿Cuáles son los signos del abuso de opioides?

Muchos de los signos comunes del uso de sustancias también son comportamientos característicos de los adolescentes, como baja motivación y mal humor. Es por eso que puede ser difícil para los padres detectar un problema. Sin embargo, hay algunos signos únicos que pueden indicar el abuso de drogas ilícitas u opioides:

1. Comportamientos no característicos

Las personas que tratan de ocultar su consumo de drogas a menudo hacen cosas que parecen fuera de lo común para las personas que los conocen mejor. Por ejemplo, su hijo adolescente puede cambiar repentinamente de círculo de amigos. Esto es aún más preocupante cuando parecen tener poco en común con sus nuevos camaradas. Pueden comenzar a decir mentiras sobre adónde van y con quién están. Las conversaciones por teléfono celular pueden volverse inusualmente secretas y, en situaciones graves, el dinero o los medicamentos recetados pueden desaparecer sin explicación.

2. Cambios de personalidad

Debido a que las drogas alteran el estado mental de una persona, pueden afectar su estado de ánimo y su forma de actuar. Por ejemplo, su hijo, por lo general considerado, puede volverse irrespetuoso, especialmente con las figuras de autoridad. Los jóvenes pueden reaccionar de manera irracional cuando se enfrentan a un padre, incluso sobre algo simple como pasar tiempo con la familia. Las respuestas inapropiadas son especialmente comunes cuando alguien está experimentando abstinencia por no usar drogas. Otro ejemplo es cuando alguien está inusual o inapropiadamente tranquilo y relajado, esto podría ser un signo de sentimientos de euforia provocados por el abuso de opioides.

3. Cambios en la apariencia

Los signos perceptibles de abuso de drogas ilícitas pueden incluir ojos inyectados en sangre, pupilas anormalmente grandes o pequeñas, marcas en los brazos por inyectarse drogas o secreción nasal por inhalar drogas. Otros signos pueden ser menos obvios: higiene corporal deficiente y pérdida o aumento de peso inexplicable. Algunos síntomas físicos únicos del abuso de opioides incluyen estreñimiento, pupilas contraídas, sensibilidad al dolor y dificultad para hablar.

¿Qué deben hacer los padres si sospechan que existe un problema?

El primer paso es hablar con su hijo. Pídales que expliquen cualquier señal de advertencia que haya observado. Habla con ellos cuando regresen de salir con amigos. Si admiten que consumen alcohol o drogas ilícitas, intente descubrir qué consumen y en qué cantidad para determinar qué tipo de problema podría existir.

La adicción, ahora llamada trastorno por uso de sustancias, es una enfermedad progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo si no se trata. La buena noticia es que existen tratamientos efectivos y basados ​​en evidencia. Si cree que su hijo puede tener un problema, lo mejor es llevarlo a ver a un profesional médico. Desafortunadamente, las personas que tienen problemas con las drogas a menudo se resisten a recibir ayuda, lo cual es un efecto del impacto de la droga en su estado mental. La resistencia es a menudo una señal de que alguien, de hecho, tiene un problema.

SAMHSA tiene una línea de ayuda nacional gratuita para ayudar a identificar centros de tratamiento, grupos de apoyo y organizaciones comunitarias para personas que enfrentan trastornos por uso de sustancias: 1-800-662-AYUDA (4357).

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