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¿Bebedor de menores de edad? Su adolescente está escuchando (y mirando)

Cuando Kerri Zane le dio a su hija de 16 años, Rachelle, el visto bueno para una fiesta de Nochevieja en su casa, Zane lo dejó claro: nada de alcohol. Aún así, un adolescente menor de edad encontró una escapatoria. Sin que nadie lo supiera, se detuvo en una licorería y le dio dinero a un transeúnte para que le comprara cerveza. Después de tragarlo en la glorieta del vecindario de Zane, el adolescente se emborrachó tanto que tuvieron que llevarlo de urgencia al hospital antes de que fuera a la fiesta.

Zane se enteró del incidente de consumo de alcohol por parte del padre del niño. Él la llamó furioso, acusándola de suministrarle a su hijo el alcohol que casi lo mata. “Nos asustó a todos”, dice la madre soltera de dos hijos de Long Beach, California. El niño ni siquiera llegó a su casa. Aún así, ella estaba implicada, no obstante, y conmocionada.

“Me sentí terrible de que este niño casi muriera por intoxicación con alcohol”, dice ella. Zane no ha tenido una fiesta de adolescentes en su casa desde entonces. Es demasiado arriesgado.

La realidad sobria: el abuso de alcohol entre los adolescentes

No puedes culparla. Veintiún años puede ser la edad legal para beber, pero la ley difícilmente disuade a los adolescentes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el alcohol es la droga más utilizada y abusada entre los jóvenes de los EE. UU., más que el tabaco y las drogas ilícitas. De hecho, los jóvenes de 12 a 20 años consumen el 11 por ciento de todo el alcohol consumido. Y tienden a beber a través de atracones de múltiples bebidas en un corto período de tiempo.

Los adolescentes que beben tienen más probabilidades de tener problemas en la escuela, verse involucrados en accidentes automovilísticos relacionados con el alcohol, participar en relaciones sexuales no deseadas, no planificadas y sin protección, y abusar de otras drogas.

El alcohol en menores y el cerebro adolescente

Y, hay otros efectos a largo plazo. El cerebro adolescente aún se está desarrollando, y los adolescentes que beben tienen cinco veces más probabilidades de abusar del alcohol en el futuro.

«Consumir alcohol en un momento tan vulnerable puede alterar permanentemente los circuitos del cerebro», dice Joseph Shrand, MD, instructor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard y director médico de CASTLE (Clean and Sober Teens Living Empowered) en High Point Treatment Center en Brockton. , Massachusetts.

Además, los adolescentes están temporalmente programados para el riesgo. “En los adolescentes, la amígdala (la parte del cerebro responsable de los impulsos, los sentimientos, los recuerdos, el placer y la adicción) tiene más control que la corteza prefrontal (la parte responsable del pensamiento, la resolución de problemas y la anticipación de las consecuencias de las decisiones )”, dice el Dr. Shrand. “Con un cerebro así, tiene mucho sentido que un adolescente diga: ‘Vaya, creo que solo beberé porque estar borracho se siente genial’”.

Adapte su charla a su ADN

Aún así, debido a que el alcohol es de fácil acceso y beber es legal después de los 21 años, no parece tan malo. Algunos padres incluso pueden sentirse de esa manera. “Mis hijos han ido a fiestas en casas de amigos en las que los padres beben junto con todos”, dice Carol Barash, Ph.D., madre de dos hijos de South Orange, Nueva Jersey. Pero los expertos dicen que esto envía el mensaje equivocado. ¿Una idea mejor? Disuada a su hijo adolescente de la hora de beber. Aquí le mostramos cómo transmitir ese mensaje, incluso si usted mismo bebe, sin sonar como un hipócrita.

Desde el punto de vista del desarrollo, los adolescentes necesitan separarse de sus padres. Pero, no cortan todos los lazos. Todavía están escuchando incluso cuando no parecen estarlo. Entonces, comience a hablar sobre el alcohol si aún no lo ha hecho. Lo que digas dependerá de tu ADN. Si tiene antecedentes personales o familiares de problemas con el alcohol, Joseph Lee, MD, director médico de Hazelden Youth Continuum en Plymouth, Minnesota y autor de Recuperando a mi hijo, recomienda que usted tome una línea dura. “Tenemos adicción al alcohol en nuestra familia, por lo que debemos tener cuidado con la bebida. Por eso yo no bebo, y tú tampoco deberías.

Si ese no es el caso y disfruta de una copa de vino ocasional con la cena, el Dr. Shrand recomienda que explique cómo el cerebro adulto no es tan susceptible a los peligros del alcohol como el cerebro adolescente. Y subraya que solo estás tomando un trago, no siendo aplastado todas las noches.

Escuchen

Para ayudar a los adolescentes a sobrellevar la presión de sus compañeros para beber, debe escuchar y hacer preguntas bien pensadas sin juzgar. Por ejemplo, si su hijo adolescente dice: «Vi a este niño emborracharse tanto en una fiesta que le vomitó a alguien», podría decir: «¿Cómo fue eso para ti?». en lugar de «¿Por qué fuiste a esa fiesta?»

“No sea reactivo y espere las peores noticias”, dice Rick Meeves, Ph.D., Director de Servicios Clínicos para Adolescentes en CRC Health Group en Orem, Utah. Dejar que su adolescente lo use como una caja de resonancia con un poco de orientación, como «Sí, eso es lo que sucede cuando bebe demasiado», puede ayudarlo a llegar a su propia conclusión sobre cómo comportarse y reducir el impulso. rebelarse, dice Meeves. Una ventaja adicional es que su adolescente puede sentirse más cómodo acudiendo a usted con problemas futuros.

Tener una política de no hacer preguntas. Si su hijo adolescente bebe de todos modos, tenga un contrato no escrito de que lo llamará y usted irá a buscarlo, sin hacer preguntas, en lugar de beber y conducir o subirse a un automóvil con alguien que ha estado bebiendo.

“Tiene que quedar muy claro que no vas a recoger a tu hija enojada ni la vas a castigar por hacer lo correcto, como llamarte”, dice la Dra. Shrand. “Puedes tener la conversación sobre la parte de la bebida adolescente más tarde. Pero primero, mantén a tu hijo a salvo”.

cuando preocuparse

Mientras que algunos adolescentes pueden experimentar con el alcohol y dejar de hacerlo, otros pueden volverse dependientes. Un cambio de amigos, molestias físicas, disminución del interés en la escuela, bajas en las calificaciones o alejamiento de la familia son signos de que su hijo puede tener un problema con el alcohol. Consulte al pediatra de su adolescente para descartar problemas médicos subyacentes y obtenga una remisión a un psiquiatra de niños o adolescentes que se especialice en la dependencia del alcohol.

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