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Ser yo mismo: encajar, entonces y ahora

¿Qué sucede cuando un adolescente se siente de una manera sobre un tema en particular y el padre tiene una opinión diferente? En tu adolescente, entendemos que a veces es necesario mirar una situación desde múltiples perspectivas. También puede ser útil escuchar a un tercero neutral. Es entonces cuando traemos a un experto en crianza para que brinde consejos prácticos.

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En este caso, un padre y su hija reflexionan sobre sus experiencias de adaptación cuando eran adolescentes, y nuestro experto brinda más contexto y sabiduría.

PADRE | Guillermo Lucas Walker

El original Planeta de los simios llegó a las pantallas de cine hace 50 años. Como cualquier otro niño de sexto grado en Estados Unidos, hice fila para comprar boletos el día que se inauguró en mi ciudad. Y como cualquier otro niño de sexto grado en Estados Unidos, una vez que terminó la película, me encontré tambaleándome en la acera, mi mente estaba completamente alucinada.

Sin embargo, a diferencia de mis compañeros, no estaba respondiendo al famoso final impactante. De hecho, me estaba recuperando de una escena mucho antes en la película: la visión de Charlton Heston quitándose su traje espacial, zambulléndose desnudo en una laguna y luego corriendo durante el resto de la película en una tira de cuero del tamaño de un Kleenex. Nunca había visto a un hombre adulto desnudo. Me gustó.

Había ido al cine esperando simios, no un despertar sexual. Tropezando de regreso a la luz del día, tres cosas quedaron claras para mí:

1) No era como cualquier otro niño de sexto grado en Estados Unidos.

2) Nunca podría decirle a nadie por qué.

3) Necesitaba ver esta película unas mil veces más.

Era 1968. Tenía 12 años. No había hojas de ruta ni paradigmas para seguir adelante con lo que acababa de aprender sobre mí. Sin grupos de apoyo, sin internet, sin Will & Grace, sin Ellen. Sólo había instinto. El instinto de esconderse.

Cuando pasé a la escuela secundaria, comencé a darme cuenta de que había otros chicos como yo. En las aulas, los pasillos y los vestuarios, pudimos vernos unos a otros, reconociendo la mirada compartida de terror que acechaba detrás de los ojos de cada uno. Sabíamos lo suficiente como para nunca hablar de eso, nuestro secreto radiactivo. Rara vez nos hicimos amigos. Demasiado peligroso.

Todos queríamos el mismo futuro que la mayoría de nuestros compañeros: matrimonio, hijos, seguridad y el amor de nuestras familias. Pero se sentía como si nuestros cuerpos nos hubieran traicionado, haciendo que esa vida pareciera imposible.

Estoy seguro de que no fui el único que se escondió en ese rincón oscuro de la biblioteca, hojeando nerviosamente el diccionario en busca de la entrada más aterradora: homosexual.

La definición fue breve, clínica y condenatoria. Como si, como nosotros, hubiera preferido no ser encontrado allí. En 1968, su significado en el mundo real no podría haber sido más claro: eres un pecado, un error, un crimen. Callar.

Aún hoy recuerdo sus caras, esos chicos “como yo”. Muchos nunca pasaron de los 20, el peso de nuestro secreto compartido los derribó por el alcoholismo, las drogas, el SIDA o el suicidio. Otros sobrevivieron escondiéndose a simple vista, casándose con mujeres y haciéndose pasar por heterosexuales.

Sabía que para salvarme, tenía que salir de allí. Entonces, como Charlton, abordé una nave espacial hacia el futuro. Me tomó décadas, pero finalmente aterricé en un planeta que nunca podría haber imaginado cuando era adolescente. Vale, no encontré a mi marido nadando desnudo en una laguna. Final impactante: Nos encontramos en la iglesia.

Durante los últimos 19 años, hemos construido juntos una vida y una familia florecientes, criando un hijo y una hija que, hasta ahora, parecen ser heterosexuales conformes al género.

Pero esa es su lucha.

William Lucas Walker nació y creció en Clinton, Carolina del Sur. Vive con su esposo y su familia en Hollywood. Sus créditos como escritor incluyen The Huffington Post, así como las series de televisión Frasier, Roseanne, Will & Grace y The Chris Isaak Show.


ADOLESCENTE | Por Elizabeth Walker-Ziegler

Mi experiencia en la escuela secundaria ha sido completamente diferente a la de mi papá. Al crecer en Los Ángeles, he estado expuesto a todas las religiones, razas, sexualidades y antecedentes económicos. Mi papá creció en un pequeño pueblo de Carolina del Sur. La mayor parte de mi familia aún vive allí, por lo que visitamos con frecuencia.

Me he dado cuenta de que las grandes ciudades, no todo el país, son los verdaderos crisoles de Estados Unidos. En comparación con Los Ángeles, he observado que los pueblos pequeños normalmente no están representados por poblaciones diversas o tolerantes, pero creo que eso está cambiando con la generación más reciente.

A lo largo de mi niñez y adolescencia he aprendido que las diferencias son algo que se debe celebrar, no faltar al respeto.

Voy a una escuela secundaria católica para niñas. Las escuelas católicas suelen tener la reputación de tener mentes y uniformes conservadores. En mi escuela, estos estereotipos no se aplican. Siempre se nos ha llamado la «escuela progresista»: estamos muy centrados en la justicia social y la igualdad para todos, y nuestra moral es alta, al igual que el largo de nuestra falda.

Mi escuela está formada por todas las razas, religiones y sexualidades. Es un gran apoyo para los estudiantes con identidades de género en transición. Entonces, sí, en una escuela para niñas, algunos de mis amigos más cercanos son hombres.

Como hija de dos padres homosexuales, esperaba ser acosada en mi escuela. En cambio, mis amigos abordaron la situación con mucha curiosidad y entusiasmo, lo que lentamente hizo que a veces se interesaran más en mis padres que en mí.

Una de las principales diferencias que reconozco entre las experiencias de la escuela secundaria de mis padres y las mías es cuánto más acepta mi generación, no solo en Los Ángeles, sino también en todo el país.

En Carolina del Sur, uno de mis primos defendió a un compañero de clase gay que estaba siendo acosado por su sexualidad. Después, mi prima organizó una asamblea e invitó a mi papá (su tío) a hablar. Mi papá habló sobre crecer en Carolina del Sur, aceptar su sexualidad y su posterior éxito como hombre y padre gay.

Sé que definitivamente no habría sido así como se manejaba una situación de intimidación cuando mi padre estaba creciendo, y me enorgullece saber que personas como mi prima están marcando la diferencia en otras partes del país.

Aunque es más fácil y más aceptado ser diferente en mi generación, las redes sociales han creado un nuevo obstáculo para nosotros. Hemos recorrido un largo camino desde lo que experimentó mi padre, pero mi generación tiene sus propias barreras sociales debido al ciberacoso.

No estoy lidiando con los mismos problemas que mi padre, pero las redes sociales en algunos casos se han vuelto tan peligrosas como los pasillos por los que mi padre solía caminar.

Es difícil para mí ser mi yo completo y auténtico en línea. En la escuela, es muy fácil ser yo porque estoy con todos mis amigos y todos los que conozco. Pero lo que publico en las redes sociales es una versión filtrada y más refinada de mí mismo. Es fácil volverse un poco cohibido ya que estoy literalmente en exhibición para que lo vean millones y, a veces, también me siento diferente.

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Por lo tanto, ha habido avances y nuevos retrocesos para los estudiantes de secundaria de hoy. Las redes sociales tienen algunos efectos negativos, pero sigo agradeciendo que hayan creado una plataforma que hace posible compartir lo que hace que cada persona sea única en todo el mundo. Y estoy orgulloso de ser parte de una generación que celebra más la diversidad.

Elizabeth Walker-Ziegler está en el último año de secundaria en Los Ángeles, donde juega voleibol universitario. Fuera de la escuela, trabaja como niñera, tutora académica y consejera en entrenamiento para campamentos de verano. En su tiempo libre le gusta comer Takis y ver reality shows.

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