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Popularidad e intimidación: Preguntas y respuestas con el investigador de intimidación Dr. Robert Faris

Por Susan Borison

Uno de los problemas más difíciles que enfrentan los adolescentes gira en torno a la escala social y la intimidación. Los adolescentes a menudo se sienten excluidos o insultados por sus compañeros de clase, y puede ser difícil, a veces imposible, que los padres los observen. tu adolescente habló con Robert Faris, profesor de sociología en UC Davis, quien ha estudiado los círculos sociales de adolescentes en las escuelas secundarias para arrojar luz sobre los adolescentes, la popularidad y la intimidación. Su investigación conduce a información que puede ayudar a las escuelas y los padres.

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P: En su investigación sobre las redes sociales, ¿puede identificar qué tipos de adolescentes ascienden a la cima de la escala social?

Faris: Hay varias maneras diferentes de llegar a la cima: ser físicamente atractivo, ser rico y sobresalir en deportes importantes como el fútbol, ​​el baloncesto y las porristas. Estos son los aumentos de estado más obvios. Pero el acoso puede ayudar a un niño a llegar a la cima, especialmente si son tácticos y se dirigen al tipo correcto de víctima. En nuestro estudio de dos años, el acosador que acosaba a otros niños de alto estatus, a otros niños agresivos o a un niño dentro de su propio grupo de amigos, tenía más probabilidades de recibir un impulso en su estatus. La víctima es un trampolín y probablemente alguien que está en el mismo círculo social la está pisando.

P: ¿Crees que estos niños terminan alcanzando su punto máximo en la escuela secundaria?

Faris: Como académico, encuentro que es una posibilidad reconfortante. Pero muchos niños que son especiales en la escuela secundaria también tienen las habilidades para tener éxito en la universidad y así sucesivamente. Sin embargo, creo que a los niños que están realmente consumidos por el estatus en la escuela secundaria probablemente no les vaya tan bien más adelante en la vida.

P: ¿Cómo identifica su investigación la red de amistades en la escuela secundaria?

Faris: Les pedimos a todos los niños que nombren a sus amigos. A partir de ahí creamos una red de amistades y un mapa social de la escuela. Las redes generalmente forman una gran mancha, con un núcleo interno denso y una periferia escasa.

P: ¿Puedes saber el estado social de alguien de la red?

Faris: Si. Calculamos el número de caminos cortos en términos de duración de la amistad entre todas las parejas posibles de niños. Entonces, un niño que es realmente central está conectando a muchos otros niños en la red social.

P: ¿La investigación le da una idea de si es difícil para los adolescentes hacer amigos cercanos?

Faris: Absolutamente. No vemos tasas increíbles de reciprocidad en nuestro estudio. Un niño nombra a otro niño como su mejor amigo y no recupera la nominación. Hay problemas fundamentales con las amistades en la adolescencia, posiblemente impulsados ​​por la cultura de la escalada social.

P: El ochenta por ciento de los incidentes de intimidación nunca se informan a los adultos. ¿Porqué es eso?

Faris: La mayoría de los niños no se sienten cómodos hablando con los adultos, ni siquiera con sus padres, sobre el acoso escolar. Saben que los adultos no pueden arreglar la situación y pueden empeorarla. Es diferente si tu hijo está siendo golpeado. En esas circunstancias, los adultos pueden tomar medidas. Pero ser excluido o ser el blanco de los chismes, en esas situaciones, es muy difícil para los adultos intervenir de manera significativa.

P: ¿Cómo afecta el acoso a un adolescente?

Faris: Hay algunos niños que tienen los recursos internos para encogerse de hombros y otros niños que no pueden. En un caso trágico, un solo incidente de difusión de un rumor a través de un mensaje de texto llevó al suicidio de un niño. Entonces, la gravedad del impacto es complicada y depende de muchos factores, incluidas las características de la víctima.

P: ¿Cómo puede una escuela establecer reglas para lidiar con la intimidación si el daño difiere según la víctima?

Faris: Las reglas son independientes del daño. No es difícil definir el comportamiento malicioso. El comportamiento malicioso es diferente a la media. Los niños simplemente excluyen a otros niños, y eso es cruel. Pero la escuela no puede hacer una política que diga que los niños tienen que ser amigos de todos.

P: ¿Cómo podemos detener el bullying? ¿Ves solución al bullying?

Faris: Creo que la solución vendrá de abordar la raíz del problema: la escalada social. No creo que las prácticas punitivas cambien esta mezquindad porque los adultos no ven estas cosas. Creo que los niños que están presenciando el acoso deben ser la solución en lugar de los padres y las escuelas.

P: ¿Entonces los transeúntes son parte de la solución?

Faris: No creo que tengan que saltar y recibir el golpe, pero hay muchas maneras en que los niños pueden darse cuenta de que hay un problema, desde alejarse y decirle a un adulto hasta decir algo como: «Eso no está bien». Debemos enseñar a los niños a involucrarse.

P: ¿Pueden los adultos hacer algo para ayudar?

Faris: Mi enfoque es cambiar la cultura de la juventud en las escuelas. Pero los adultos pueden establecer el tono. Si bien no pueden atrapar todo, cuando saben algo, pueden apoyar a la víctima. Pero la intervención debe ser productiva. Un enfoque punitivo no va a tener mucho éxito. En lugar de centrarse en culpando un niño por bullying, trata de cambiar esa rutina.

P: ¿Crees que el bullying moderno es diferente hoy en día que cuando éramos niños?

Faris: Creo que esta agresión puede ser una función de la adolescencia. Por supuesto, la única gran diferencia es Internet. Esa exposición 24/7 empeora todo.

P: ¿Algo de esto es beneficioso para el crecimiento emocional?

Faris: Absolutamente. Es importante que los niños experimenten cosas dolorosas. Los adolescentes pueden aprender de estas experiencias, pero solo si tienen apoyo social. Probablemente todos los niños han experimentado lo que se siente como la traición de un amigo. Es parte de la vida y es parte de aprender lo que significa ser un buen amigo. Esas lecciones de relación se aplicarán durante toda la vida.

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P: ¿Tiene algún consejo sobre cómo los adolescentes pueden lidiar con situaciones sociales difíciles?

Faris: Tenga amigos fuera de la escuela a quienes pueda acudir en busca de apoyo cuando las cosas se vuelvan traumáticas y caóticas en la escuela. Tener una red grande y amplia de amigos de diferentes actividades o instituciones puede marcar la diferencia. Para los niños que son acosados, tener un buen amigo realmente puede reducir la angustia que les causa.

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